El nen i la bèstia per Toni Carmona

Desprès de la magnífica Wolf’s Children vista fa dos anys al Festival Nits de cinema oriental de Vic, Mamoru Hosoda estrena aquesta pel·lícula sobre l’aprenentatge d’un nen a mig camí entre el mon dels humans i el de les bèsties.

El protagonista seguirà a un maldestre aspirant a ser cap del regne animal, del qual es farà deixeble, establint un fort vincle de mutu coneixement que els enriquirà a tots dos. Hosoda desenvolupa una complexa narració plena de matisos i referències que van des de les religioses a les literàries amb un paper destacat de Moby Dick de Melville que esdevé una paràbola de la lluita contra els dimonis interiors. Un sòlid guió i unes imatges plenes de bellesa capten l’atenció des de l’inici d’aquest film d’animació que segueix la tradició de Miyazaki, del qual sembla que Hosoda vulgui agafar el relleu.

Crónica de las Nits 2015 (Isma, Approaching to the East)

Por cuestiones académicas este año no he podido estar en Vic hasta aproximadamente la mitad del festival, lo que supuso perderme unas cuantas películas a las que les tenía muchas ganas, como son el curry westernSholay’ con la que se abría el festival, o ‘Boundless’, el documental sobre Johnnie To, el cual era para mí uno de los platos fuertes de las Nits. Además, entre otras tantas, también me perdí ‘Wood Job’, la comedia japonesa ganadora del premio del público de esta edición. Así pues, a diferencia de las crónicas que escribí para las ediciones anteriores, a la de este año le van a faltar unos cuantos títulos, no por ello menos importantes que los que comente. Sin embargo, ya que parto con la imposibilidad de hacerla de forma global, en esta ocasión me limitaré a comentar aquellas que más me gustaron, obviando aquellas otras que no me aportaron tanto o que no llegué a ver cuando el cuerpo ya no aguantaba más y pedía dormir un poco.

Pese al retraso con la RENFE por culpa de una incidencia en Hospitalet (al que más tarde se le sumaron otros cuantos minutos a un par de paradas antes de llegar Vic, a causa de un pasajero sin billete que se encaró con el revisor, el cual le obligó a bajarse del tren, y hasta que éste no se dispuso a abandonar el vagón el maquinista no reanudó la marcha) pude llegar a tiempo a ‘From Vegas To Macau 2’, donde nuestros queridos Wong Jing y Chow Yun Fat volvían a las Nits (hace dos años pudimos ver ‘The Last Tycoon’ durante la clausura) con una comedia de jugadores en la que no faltaron las referencias cinematográficas como aquella en que el personaje interpretado por el propio Chow suelta “Sí, hombre! Y yo soy Chow Yun Fat”. Aunque mi favorita es aquella en la que el personaje interpretado por el bueno de Nick Cheung espeta “Soy experto en MMA, ¿no has visto ‘Unbeatable’?”, siendo ésta además la (merecidísima) película ganadora de la edición del año pasado. Además, al final de la película hay un cameo de otra gran estrella del cine hongkonés, co-protagonista con Chow en otra comedia de jugadores, también a cargo de Wong Jing,  de finales de los ochenta. ¿Ya sabéis a quién me refiero, no? :)

Tras volver a disfrutar como siempre con Chow, Cheung y Lau, en la siguiente sesión teníamos cita con otro de los rostros más conocidos del cine hongkonés, Anthony Wong, en ‘Gangster Payday’. Aunque al principio de la película parece que volveremos a encontrarnos con el Wong más cabrón que tanto nos gusta tras la escena de las botellas (no doy más detalles para no “spoilear” demasiado), lo que finalmente vemos es a un jefe mafioso retirado en el que nos muestra su lado más humano. Así, se nos ofrece una visión de las triadas un tanto fuera de lo habitual en el cine made in Hong Kong, que sin embargo funciona perfectamente y resulta el complemento perfecto a otras producciones para tener una visión más poliédrica de la mafia hongkonesa.

Por último, como Donnie Yen tampoco podía faltar a la cita, la noche tuvo su colofón final con ‘Kung Fu Jungle’, que obtuvo el quinto puesto en las cinco mejores películas de esta edición. En ella, Yen se vuelve a poner de nuevo bajo la dirección de Teddy Chen (‘Bodyguards and Assassins’), y como se puede intuir a través del propio título del film, se trata de un festival de puños y patadas.  Si te gustan las pelis de Donnie Yen, del estilo de ‘SPL’ o ‘Flash Point’, te encantará. De este modo terminaba mi primer día en la edición de este año, coincidiendo con el día dedicado íntegramente a producciones de Hong Kong.

Pese a ello, las sesiones a cargo de películas provenientes de la ex colonia inglesa no se terminarían aquí, sino que, para mi beneplácito,  para cada uno de los días que quedaban de festival había programada una sesión hongkonesa. Una de ellas fue el soja western ‘El Karate, el Colt y el Impostor’, con el archiconocido Lee Van Cleef junto a Lo Lieh, co-producida por la Shaw junto a otras productoras españolas e italianas, como cualquier obra de spaghetti western que se precie. De nuevo, a través del título ya uno se puede imaginar que es lo que espera en la cinta, pero además acompañado de  escenas políticamente incorrectas, a la par que desternillantes y absurdos diálogos, en los que a todos nos quedará claro que “en el Oeste los perros beben zumo de chino”. Recomendadísima para verla entre colegas e ir comentando la jugada.

Aunque me perdí el documental de To, gracias a Garuda (águila sagrada de la mitología hindú y símbolo nacional de la República de Indonesia), tuve la oportunidad de ver Garuda Power: The Spirit Within’, un documental sobre la exploitation indonesia en la que se hace un repaso desde las primeros films de acción y artes marciales desde los años treinta hasta producciones del siglo XXI, pasando por las pelis ochenteras protagonizadas por la estrella local Barry Prima, o incluso otras más internacionales de la talla de Cynthia Rothrock. 
Entre los films que se nos dan a conocer, quiero destacar el descubrimiento de  ‘Virgins from Hell’.


Yo ya la tengo lista para verla en cuanto pueda!

Por supuesto, entre los títulos que aparecen, tampoco podía faltar ‘Lady Terminator’, que sería la encargada de poner el broche de oro a esta sesión de cine made in Indonesia que tanto pudimos disfrutar durante las Nits de este año. Si quieres ver los nombres de otros film que aparecen en el documental, en este enlace de youtube tienes los títulos de crédito del mismo. A pesar del poco interés mostrado por algunos, la verdad es que se agradece, y mucho, la “fórmula” documental + película, y espero que siga repitiéndose en las próximas ediciones, ya que si bien también fue un lujo poder gozar con los pases de ‘Taiwan Black Movies’, ‘The Stunt’ o ‘The Search for Weng Weng’ de ediciones anteriores, el visionado de una obra clave una vez puestos en contexto se trata del complemento perfecto para conseguir una sesión todavía aun mejor.


Después de otras películas más, volvíamos de nuevo al Sudeste Asiático cuando le llegó el turno a la que para mí era la película en la que más expectativas tenía de todo el festival, la malasia ‘Abang Long Fadil’ (A.K.A. ‘KL Gangster 3’), ya que la anterior entrega fue mi película favorita de las Nits 2014, con lo que el hype era demasiado grande. Así pues, como suele pasar cuando tienes demasiadas expectativas en algo, termina defraudando en parte, ya que no está a la altura de su predecesora. Pese a ello, no deja de ser una película muy divertida, y no está de más recordar que aunque  aquí se mantenga el nombre de KL Gangster, se trata de un spin-off de la saga, cuyo director tampoco es el mismo de las dos anteriores. En definitiva, muy buena y divertida, pero muy distante de las otras pese a algunas referencias a éstas y compartir parte del elenco de actores. Muy a mi pesar, tuve que ser honesto conmigo mismo y ponerle un 4 (sobre 5).

Siguiendo con las terceras partes, el sábado por la mañana se dejaron de lado las sesiones “para todos los públicos” y pudimos disfrutar del pase de ‘Crows Explode(A.K.A. ‘Crows 3’)A pesar de que en esta ocasión Miike no lleva la batuta, en el caso de ésta sí que podemos decir que está a la altura de sus predecesoras, y según los que han leído el manga, es la más fiel de las tres entregas. Si de algo me pueda quejar de esta es de… ¡¡¿qué demonios pasará con Rindaman?!! Argh!

Otra japonesa, y para mí una de las grandes sorpresas del festival junto a otra hongkonesa de la que hablaré más adelante, fue la comedia ‘Judge!’. Aunque en un primer momento parece que nos vamos a encontrar con la típica comedia romántica en la que lo romántico suele estar por encima de lo humorístico, en ésta la sucesión de gags es constante, entre los que no faltarán los típicos tópicos que se dan con la interculturalidad entre “Oriente y Occidente”. Por supuesto, no puedo dejar de hablar de esta película sin nombrar a uno de los personajes más queridos de todo el festival, el zorro/gato Nya!, el cual amenizó la espera del inicio de posteriores películas a través del siguiente anuncio:


Desde aquí lanzo la propuesta de que se convierta en la mascota del festival el año en que Japón sea el país invitado. Estoy seguro de que contaría con la aprobación de todo el público asistente a esta edición de las Nits!

Para despedir las sesiones a la fresca de la Bassa, el título escogido por Quim y Domingo fue nada menos que la bollywoodiense ‘Bang Bang!’. Se trata de una superproducción, en la que a la historia de amor de sus protagonistas no le faltan buenas dosis de comedia ni espectaculares escenas de acción, así como tampoco los numeritos musicales habituales en el género. No obstante, en esta ocasión las escenas de baile son relativamente pocas, y a diferencia de otras producciones tampoco son tan gratuitas sino que encajan muy bien con la trama. Entre las canciones que aparecen, mi favorita (la cual me pasé escuchando en repeat durante todo el día de ayer y parte de hoy mientras escribo estas líneas) es la discotequera ‘Tu Meri’.


A pesar de que por votación popular quedó en un más que respetable cuarto puesto, ésta fue la primera película a la que le puse un 5 en todo el festival, con lo que estaría encabezando la lista de mi top personal.

Sin embargo, el de ‘Bang Bang!’ no sería el único que pondría, sino que contra todo pronóstico, y cuando ya tan sólo faltaba una sesión de las que entraban a concurso, la hongkonesa ‘Guilty’ también se llevó la nota máxima. Para mí, sin duda fue el sorpresón del festival, ya que por muy hongkonesa que fuese, la sinopsis no me atraía demasiado y, sinceramente, pensaba que sería un tostón. Si bien es cierto que tampoco se trata de una película de acción (los disparos durante el metraje son bien pocos), ni tampoco divertida (a menos que te haga gracia la actitud de pagafantas de su protagonista), sino más bien una película lenta, más cercana al cine de autor, no aburre en ningún momento y conforme avanza la trama y conoces más detalles del asunto, el disfrute va en aumento. Además, los amantes del “gore” al estilo de Takashi Miike o Park Chan Wook, también tendrán sus momentos de placer. Sin embargo, prefiero no desvelar muchos más detalles para no estropear el visionado de la misma, ya que creo que es de esas películas en las que es mejor cuanto menos sepas antes de verla.

Eso sí, me gustaría hacer un comentario respecto a su título en chino (四非) para los que no conocen el idioma, cuya traducción literal sería algo así como “Las Cuatro Negaciones”, en referencia a las primeras cuatro frases que se escuchan nada más comenzar la película: 非親,非故,非愛,非請. Aunque pueda parecer que el título internacional no tenga nada que ver con el título en chino (como ocurre con ‘Kung Fu Jungle’ o con ‘Gangster Payday’ entre muchísimas otras), en esta ocasión se trata de un juego de palabras, ya que si uno se fija en el carácter (culpa) y separa la parte superior de la inferior, vemos como estas se corresponden con los caracteres 四 y 非 que dan nombre a la película. Es un detalle que a mí me encantó. Una lástima que no haya quedado entre las finalistas.

Por último, para concluir con el festival de este año, cuyo país invitado especial era la India, la fiesta se cerró por todo lo alto con los excesos de ‘Action Jackson’, otro film bollywoodiense pero que se ríe del género en sí mismo llevándolo al extremo, acompañándolo con grandes escenas de acción e incluso algunos giros argumentales que hacen que la obra sea todavía más grande. Entre otras frases absurdas, la que más me ha marcado es la de “Hey Jet Li, I’m very deadly” que aparece durante los créditos finales. En definitiva, como diría el protagonista de la misma, es criminalmente buena, y una gran elección para el cierre de esta XIIª edición de las Nits de Cinema Oriental.


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La traca final. by Toni Carmona

El darrer dia d’aquest intens festival ens va oferir a les 4 de la tarda Guilty del jove director de Hong-Kong Ji Wong, un thriller sòrdid i morbós no apte per estómacs sensibles. El protagonista és un assassí solitari amb el rostre desfigurat que s’enamora d’una prostituta a la qual comprarà la llibertat. La convivència de la parella esdevé cada vegada més complicada fins arribar a un tràgic final amb aires de revenja. Filmada en colors apagats i en ambients malaltissos, aquesta història d’amor i venjança colpeix a l’espectador des de les primeres imatges.

La pel·lícula de clausura del festival fou Action Jackson una paròdia de les superproduccions amb herois indestructibles i de caire decididament masclista. Dirigida per Prabhu Deva, el film és una successió d’escenes impossibles que feu les delícies dels espectadors que aplaudien les proeses del protagonista. Molt de ritme i sentit de l’humor en la primera part de la narració que decau en la segona degut a la reiteració i a un allargament innecessari del desenllaç. Malgrat aquest excessiu metratge, habitual en moltes produccions de Bollywood, la pel·lícula fou tot un encert programar-la com a cloenda d’un festival que cada any va a més i que, si te el suport institucional que es mereix, ha de convertir-se en un referent pels amants del cinema oriental.

Moltes gràcies als organitzadors per tota la feinada que fan i per proporcionar a Vic unes nits espectaculars.

Espases, pistoles i noies. by Toni Carmona

La penúltima jornada del festival ha estat un idem de gèneres amb el nexe comú del més inversemblant encara. A les set de la tarda al Vigatà vàrem gaudir de Broterhood of blades del director xinés Li Yang una mena de versió de Els tres mosqueters aquí transformats en membres del cos d’assassins reials durant els darrers anys de la dinastia Ming. Es tracta d’una enrevessada història de conspiracions, traïcions, revenges i amors impossibles salpebrats en tot moment per espectaculars escenes d’acció que feren les delícies dels afeccionats al gènere.

Més tard a la Bassa del Hermanos el festival de situacions inversemblants va tocar sostre amb la superproducció de Bollywood Bang, Bang de Siddharth Anan. El títol es prou explícit, es tracta d’acumular com més escenes d’acció i més increïbles, millor. Així les persecucions, les baralles i els trets s’acumulen, només amb esporàdiques interrupcions per les habituals coreografies musical, en mig de la xerinola del públic que va gaudir de valent amb aquesta història d’agents secrets i terroristes que es persegueixen per tot el món. Una cloenda immillorable per les sessions al aire lliure.

Finalment, pels qui encara en demanaven més, a la una de la matinada va començar al Vigatà l’habitual sessió golfa amb Girls Blood del director japonés Koichi Sakamoto. Es va poder veure la versió no censurada d’aquesta truculenta història d’una colla de jovenetes que practiquen els combats il·legals d’arts marcials amb vestimenta suggerent. Això sí, amb molta dutxa, amors lèsbics i patacades a tort i a dret que aixecaven crits de joia del pati de butaques. S’acabava la sessió amb BCN Knockout 2 la continuació de la celebrada pel·lícula de l’any passat pels qui encara tenien fam de mastegots.

Crónica quinto y sexto días by: Katanas y colegialas

Esto ya se terminó, y aunque nos quedaba un día por contaros del Festival Nits de Cinema Oriental, os contamos hoy los dos últimos días ya que el domingo entre la maratón y las sesiones matinales, fue imposible escribir nada, pero hoy os contamos todo lo que vimos, los premios finales del festival y nuestras últimas impresiones, para el resto de semana dejaros nuestros premios Katanas y colegialas a lo que vimos e intentar montar en video lo que estuvimos grabando.

Nits de Cinema Oriental
Acabamos como la Naja hipnotizadora

Les Nits en còmic VI: Coses que passen a les Nits. by Júnior

Bon últim diumenge! És l'hora del còmic. Crònica del festival? Avanç del que es veurà avui? O lluita de musculosos? Doncs de tot una mica, no? Ah, i petons també!




(Ehem. Hores de son acumulada? Nooooo...)

Crónica cuarto día by:Katanas y colegialas

El cuarto día del Festival Nits de Cinema Oriental viene marcado por un tema, y es la acción; todas las películas que hemos visto en este día son de una acción tremenda, excepto un pequeño gazapo que se le ha colado a la organización. La verdad es que hemos tenido alguna que otra sorpresa muy grata y hemos hecho el ya típico día de Grindhouse y la primera maratón nocturna en el mismo día, así que todo bastante completo.

Les Nits 2015 en còmic V: Dissabte 18. by Pol Robles

És dissabte i Mr. Vampire fa acte de presència.
-Quin dia és avui?
- Dissabte 18.
- Com es diu la tira?
- Dissabte 18.
- OK, tot correcte

Crònica de Lady Terminator. by Xevidom

A la tercera, no va la vençuda. per Toni Carmona

El tercer dia del festival ha estat dedicat al cinema de Hong-Kong amb la projecció de Gangster Payday i Kung-Fu Jungle. La primera dirigida per Lee Po-Cheung descriu la situació actual a Hong-Kong del antics membres de les tríades, arraconats pels taurons immobiliaris, que sobreviuen en petits locals intentant viure de negocis legals. El protagonista, Anthony Wong és el cap d’una banda que es veu pressionada per Bill, un home sense escrúpols que vol tots els locals de la seva propietat. Enmig del conflicte coneix a una jove propietària d'un saló de té ruïnós de la qual s'enamora i intenta ajudar-la. Fins aquest moment el film sembla inspirat en Un gàngster per un miracle de Capra, però en la part final canvia el registre tornant-se més dramàtic. Un film amable i descriptiu que mostra la cara quotidiana allunyada de la visió turística de Hong-Kong.

El segon film el títol ja ho diu tot: kung-fu a dojo amb tota mena de combats i mastegots que hom ha preferit estalviar-ne part del metratge, abans no s'escapés alguna puntada de peu de la pantalla.